Ученые - людям

14.10.2016

Мне вот интересно, когда эти приборчики будут для домашнего использования продаваться. А то у меня углекислого газа накопилось — не продохнуть. А выпить хочется всегда. И за второй в лабаз бежать не надо — на иглы подышал, цеодва выделил, и вот тебе чекушка, а то и полбанки. Надоело уже вместо этилового нашатырный пить, отрыжка от него бодрящая и изжога.

Физики из США создали особые «наноиглы» из графена и меди, которые используют энергию электрического тока для превращения углекислого газа (СО2) в молекулы этанола — обычного спирта.

Спирт из углекислоты


Виртуальное сознание

03.10.2016

Опыта общения с современными детьми нет, поэтому не предполагал, что всё так плохо.
Привожу фрагмент из статьи Катерины Мурашовой в Снобе. Целиком статья (очень советую прочитать) по ссылке в конце.

Виртуальное сознание

Рабочая гипотеза была такова: современных детей слишком много развлекают, в результате они не умеют сами себя занять, избегают встречи с самими собой, от чего, в свою очередь, своего внутреннего мира совершенно не знают и даже боятся.

По условиям эксперимента участник соглашался провести восемь часов (непрерывно) в одиночестве, сам с собой, не пользуясь никакими средствами коммуникации (телефоном, интернетом), не включая компьютер или другие гаджеты, а также радио и телевизор. Все остальные человеческие занятия — игра, чтение, письмо, ремесло, рисование, лепка, пение, музицирование, прогулки и т. д. — были разрешены.
Во время эксперимента участники по желанию могли делать записи о своем состоянии, действиях, о приходящих в голову мыслях.
Строго на следующий после эксперимента день они должны были прийти ко мне в кабинет и рассказать, как все прошло.
При возникновении сильного напряжения или других беспокоящих симптомов эксперимент следовало немедленно прекратить и записать время и, по возможности, причину его прекращения.
В эксперименте приняли участие 68 подростков в возрасте от 12 до 18 лет: 31 мальчик и 37 девочек. Довели эксперимент до конца (то есть восемь часов пробыли наедине с собой) ТРОЕ подростков: два мальчика и девочка.
Семеро выдержали пять (и более) часов. Остальные — меньше.
Причины прерывания эксперимента подростки объясняли весьма однообразно: «Я больше не мог», «Мне казалось, что я сейчас взорвусь», «У меня голова лопнет».
У двадцати девочек и семи мальчиков наблюдались прямые вегетативные симптомы: приливы жара или озноб, головокружение, тошнота, потливость, сухость во рту, тремор рук или губ, боль в животе или груди, ощущение «шевеления» волос на голове.
Почти все испытывали беспокойство, страх, у пятерых дошедший практически до остроты «панической атаки».
У троих возникли суицидальные мысли.

Читать целиком


Сила слабых связей

26.09.2016

Сила слабых связей (The strength of weak ties), это очень любопытная концепция американского социолога Марка Грановеттера (Mark Granovetter). Под сильными связями понимаются родственные и дружеские связи, то есть тесные, близкие, доверительные отношения. А слабые связи, это просто знакомые, соседи, коллеги, шапочно знакомые, знакомые знакомых и т.п.
В 60-х годах команда Грановеттера изучала пригороды Бостона. Один пригород, с большой итальянской общиной и традиционно развитыми семейными и дружескими связями, с крепкими изолированными группами. Внутри групп связи доверительные, но между отдельными группами контакты были формальными и их было мало. Доверие там распределялось внутри групп и почти не распространялось на другие.
Во втором же пригороде не была развита клановость, было мало локальных контактов, но зато существовали условия, объединяющие все население слабыми связями, вроде церкви, посещаемой большинством, кафе и пабов, клубов, образовательных центров, школы. Там почти все знали друг друга в лицо, часто пересекались, были знакомы, но без тесного контакта, шапочно.
И однажды руководство Бостона решило снести оба пригорода для постройки проходящего по этим территориям большого шоссе.
И вот тут самое любопытное. Второй пригород со слабыми, но обширными связями сумел объединиться, люди вышли на улицы, перекрыли движение, возвели баррикады, останавливали строительную технику и в итоге не дали ничего снести. Они отстояли свои дома.
А вот жителям второго пригорода, с плотными, сильными, крепкими локальными ячейками, но почти не связанными между собой, так и не удалось объединить эти кланы, чтобы всем вместе, сообща противостоять сносу. Каждая группа была сама за себя, они опасались объединения с «чужими». И их не стало.
Поучительная история. Но чтобы она чему-то научила, надо этого хотеть, а не зарываться с своих норках, в закрытых обществах со входом по удостоверению, не прятаться в удельных княжествах.
Естественно, напрашивается аналогия с социальными сетями и нашей жесткой, изолированной, закрытой системой государственного управления.

Сила слабых связей


WaveNet против говорящих голов

21.09.2016

Google, вернее его подразделение DeepMind, научило компьютер говорить голосом, неотличимым от настоящего человеческого.
Он (она, оно) может говорить любым голосом: мужским, женским, с разными обертонами, различным выражением, темпом, интонированием, на разных языках.
При этом может воспроизводить придыхание, причмокивание, придавая речи еще большую натуральность.
Сейчас Android и Siri «говорят» типичным компьютерным голосом (text-to-speech, TTS) со всеми присущими ему дефектами.
В одном случае, компиляционном (concatenative TTS), используются слова и фонемы, взятые из предварительно начитанных и записанных семплов. Их надо лишь умудриться более-менее плавно соединять.
Либо применяется параметрический способ (parametric TTS), когда вокодер синтезирует фонемы, из которых состоит проговариваемый текст.
Но результат в обоих случаях хилый.
Гугловская же система WaveNet работает несколько иначе. Сперва её нейронную сеть «натаскали», дав ей проанализировать массив разнообразной аудиоинформации. Затем дали для анализа записи, сделанные на двух языках: английском и китайском.
Ниже можно сравнить образцы, сделанные всеми тремя вышеописанными способами.

Parametric

Concatenative

WaveNet

Ниже два примера генерации речи без преобразованного осмысленного текста, то есть голая имитация. Там как раз хорошо слышны звуки вдоха и размыкания губ.


Дальше таким образом возможно создание уникального голоса или копирование голоса любого человека со всем присущим именно ему своеобразием. И пожалуйста — подсовываете машине текст и она произносит его нужным вам голосом со всеми модуляциями, интонированием, причмокиванием, прихлюпыванием, шепелявостью, картавостью и прочими узнаваемыми деталями.
Автоматически все аудиоматериалы вроде записи телефонных переговоров сразу становятся недействительными в суде или в качестве доказательных материалов.
Дикторов, «говорящие головы» с большим успехом заменят специально отшлифованные вкрадчивые или деловито отстраненные машинные «дикторы». А там и до кинематографа доберутся и примутся штамповать звезд-вокалистов с диапазоном в шесть октав, которые не «дают петуха» и никогда не поют мимо нот, не простужаются, не срывают голоса и не пьют горькую.
Словом, радужная, но при этом мрачная картина вырисовывается.
Такой вот парадокс.


Ароматизируем жизнь

09.03.2016

Всё запутанно, переплетено и неоднозначно.
Поговорка «из дерьма конфетку» не так абсурдна, как кажется.
Есть два вещества, воняющие фекалиями. Вернее, фекалии ими воняют.
Называются они скатол и индол.
Вещества эти настолько зловонны, что Израиль и США на их основе делают специальные полицейские спреи, способные остановить толпу разбушевавшихся мигрантов.
Но как говаривал Филипп Теофраст Парацельс: «Все есть яд и все есть лекарство. Тем или другим их делает доза».
Вот и эти чудовищно зловонные вещества в малых, микроскопических дозах источают сливочно-молочный и жасминовый ароматы.
Потому активно применяются в парфюмерии и в качестве пищевых ароматизаторов.
То есть вещества, придающие дерьму его мерзкий, отталкивающий запах, будучи в микродозах добавлены в пищу, делают ее вкуснее и привлекательнее.
И в жизни так же.
Если скучно и всё обрыдло, ничего не происходит, если жизнь спокойная, устоявшаяся и налаженная, все есть, ничего не хочется, то достаточно добавить пару капель какой-нибудь дряни, что бы сразу запахло приключениями, появился приятно будоражащий привкус опасности, всё заволокло ароматом наполненной и активной жизни.
Словом, запахло дерьмом.
И тут главное — не переборщить.

Дерьмо или конфетка?


О головокружительных девках

03.02.2016

Добавляю к опубликованным гифкам на тему визуальных иллюзий.
На этой гифке не могу увидеть девушку со спины. Как только доходит до этого момента, тут же оказывается лицом и крутится уже в обратную сторону. Так и мелькает…

Анимированная гифка с крутящейся девушкой


Нейронное

27.11.2015

Гены от времени отсырели, покрылись влажной плесенью, латеральная извилина поросла серым мхом, в мозжечке зароились маленькие верткие мушки, сквозь лобную долю пробился зеленый росток.
Амигдала зацвела и пошла в рост, нейроны заколосились.
Дендриты пустили ростки, лианами оплетая подсыхающие аксоны.
А синапсы засалились, забились грязью и перестали контачить, невзирая на регулярную промывку спиртовыми жидкостями.
Все нейронные карты выцвели, стерлись на сгибах, осыпались, и теперь смешались в неаккуратную серую кучу, спутав и без того давно сбившуюся и нестойкую связь, чем создали массу проблем всем органам и конечностям.
Кто-то там о пластичности мозга что-то говорил, может, подойдёт, еще раз скажет.
Поподробнее.